Främmande liv osannolikt runt döende stjärnor

CfA -astronomer har hittat ett par vita dvärgstjärnor som kretsar om varandra var 39: e minut. Om några miljoner år kommer de att smälta samman och regina igen som en heliumbrinnande stjärna. I den här artisten

CfA -astronomer har hittat ett par vita dvärgstjärnor som kretsar om varandra var 39: e minut. Om några miljoner år kommer de att smälta samman och regina igen som en heliumbrinnande stjärna. I denna konstnärs uppfattning visas den pånyttfödda stjärnan med en hypotetisk värld. En medföljande animation visar sammanslagningsprocessen. (Bildkredit: David A. Aguilar (CfA))



Det är osannolikt att livet överlever på exoplaneter som kretsar kring kylande stjärnor som vita dvärgar, föreslår en ny studie.

Dessa stjärnor skiftar beboeliga zoner -avståndet där flytande vatten, och kanske liv som vi känner det, kan existera-skulle göra det svårt för alla livsformer att hålla sig kvar på lång sikt, sa forskare.





'Dessa planeter, om vi hittar dem idag i en nuvarande beboelig zon, måste tidigare ha genomgått en fas som steriliserade dem för alltid', säger huvudförfattaren Rory Barnes, vid University of Washington, i ett uttalande.

'Så även om de befinner sig i den beboeliga zonen idag är de döda', tillade medförfattare René Heller, från Leibniz Institute for Astrophysics Potsdam i Tyskland.



Studiens resultat gäller huvudsakligen för planeter som kretsar kring två typer av himlakroppar - vita dvärgar och bruna dvärgar. Vita dvärgar är de små, supertäta stjärnkärnorna som har slutat genomgå kärnfusionsreaktioner. Bruna dvärgar är 'misslyckade stjärnor', föremål som är större än planeter men inte massiva nog för att initiera stjärnfusionsreaktioner i första hand.

I teorin kan både vita och bruna dvärgar avge tillräckligt med strålning för att skapa beboeliga zoner runt sig själva. Men båda typerna av objekt svalnar, vilket betyder att deras beboeliga zoner rör sig närmare och närmare med tiden.



Som ett resultat var en planet som sitter i en vit dvärgs beboeliga zon idag troligen inom dess inre kant tidigare. Allt vatten världen kan ha haft skulle förmodligen ha kokat ut i rymden för länge sedan, sa forskare.

Detta är inte att säga att en stjärna måste vara sollik mot potentiellt värdliv. Astronomer har redan upptäckt flera planeter i de beboliga zonerna hos röda dvärgar, stjärnor som är mindre och svagare än solen.

Röda dvärgar är den vanligaste typen av stjärnor i Vintergatan och utgör kanske 80 procent av galaxens stjärnpopulation. En ny studie uppskattade att cirka 40 procent av de röda dvärgarna är värd för planeter med beboelig zon, vilket tyder på att tiotals miljarder världar i Vintergatan kan ha flytande vatten.

Den nya studien publicerades denna månad i tidskriften Astrobiology.

Följ SPACE.com på Twitter @Spacedotcom . Vi är också igång Facebook & Google+ .

Konstnär