NASA: s Comet-Hunting Deep Impact Probe är död i rymden

En konstnär

En konstnärs uppfattning visar en närbild på NASA: s kometjakt Deep Impact-rymdfarkoster. (Bildkredit: ESA / NASA)



NASA: s veteran Deep Impact -rymdfarkoster har jagat sin sista komet.

Rymdorganisationen förklarade Deep Impact död idag (20 september), sex veckor efter den sista meddelandet från sonden, som smällde in en slagkropp i en komet och framgångsrikt flög av en annan isig vandrare under sitt långa och produktiva liv.





'Deep Impact har varit en fantastisk, långvarig rymdfarkost som har producerat mycket mer data än vi hade planerat', säger Deep Impact-huvudutredaren Mike A'Hearn vid University of Maryland i ett uttalande. 'Det har revolutionerat vår förståelse av kometer och deras aktivitet.' [De bästa nära mötena av kometslag]

Deep Impact sjösattes i januari 2005 i ett uppdrag för att träffa kometen Tempel 1. I juli samma år kraschade rymdfarkosten en slagkraft i Tempel 1, så att forskare kunde studera den isiga kroppens sammansättning.



Deep Impact flög sedan av kometen Hartley 2 i november 2010, som en del av ett brett utökat uppdrag som kallades EPOXI (en kombination av 'Extrasolar Planet Observation and Characterization' och 'Deep Impact Extended Investigation').

Rymdfarkosten observerade också kometen Garradd på avstånd från februari-april 2012 och tog sedan sina första bilder av det potentiellt bländande Kometen ISON i januari i år. Dessutom tog Deep Impact bilder av jorden, Mars och månen och studerade sex separata stjärnor för att bekräfta rörelserna på deras kretsande planeter, sade NASA -tjänstemän.



Under sitt operativa liv strålade rymdfarkosten cirka 500 000 bilder hem och reste 7,58 miljarder kilometer 4,7 miljarder miles genom djupa rymden.

'Sex månader efter lanseringen hade den här rymdfarkosten redan slutfört sitt planerade uppdrag att studera Comet Tempel 1', säger Deep Impact -projektledaren Tim Larson, från NASA: s Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Kalifornien. 'Men vetenskapsteamet fortsatte hitta intressanta saker att göra och genom uppfinningsrikedomen hos vårt missionsteam och våra navigatörer och stöd av NASA: s Discovery Program, höll detta rymdskepp det i mer än åtta år och gav fantastiska resultat hela vägen. '

Missionskontrollanter hörde senast från Deep Impact den 8 augusti i år, och upprepade försök att återaktivera sina inbyggda system misslyckades. Den exakta orsaken till problemet är fortfarande okänd, men sondens hanterare misstänker att ett problem med datorns tidtagning orsakade att Deep Impact tappade kontrollen över dess orientering i rymden.

Som ett resultat hade sonden troligen problem med att placera sina radioantenner och solceller, vilket gjorde både kommunikation och kraftproduktion svårt. Utan tillräcklig ström kan Deep Impacts batteri- och framdrivningssystem ha frusit upp i de djupa rymddjupen, sade NASA -tjänstemän.

'Trots detta oväntade slutgardinssamtal uppnådde Deep Impact redan mycket mer än någonsin tänkts', säger Lindley Johnson, Discovery Program Executive på NASA: s högkvarter och den långvariga programchefen för rymdfarkostens uppdrag. 'Deep Impact har helt störtat det vi trodde att vi visste om kometer och gav också en skattkista av ytterligare planetarisk vetenskap som kommer att vara källdata för forskning i många år framöver. '

Följ Mike Wall på Twitter @michaeldwall och Google+ . Följ oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Ursprungligen publicerad den SPACE.com.