Saturn Moon Enceladus spränger ringar med gejsrar i ett underbart Cassini -foto

Enceladus och Saturnus

Saturns gejserblåsningsmåne Enceladus lyser ovanför Saturns ringar och den lilla månen Pandora i detta 1 november 2009, foto av NASA: s Cassini-rymdfarkoster. (Bildkredit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



Skönheten, intrigerna och mångfalden i Saturnus -systemet kommer högt och tydligt fram i ett nyligen släppt foto som inte ens visar den gigantiska planeten själv.

Bilden, som fångades av NASA: s Cassini-rymdfarkoster i november 2009, visar 505 kilometer bred Saturnmånen Enceladus spruta sina berömda gejsrar ut i rymden, med gasjättens ringar som lyser i bakgrunden.



Saturns lilla, isiga satellit Pandora, som bara mäter 84 km, är synlig strax under ringplanet. [ Saturns Icy Moon Enceladus: Fantastiska foton ]

Pandora 'var på motsatt sida av ringarna från Cassini och Enceladus när bilden togs', sa NASA -tjänstemän i en beskrivning av bilden , som släpptes tisdag (13 februari). 'Den här utsikten ser också mot nätsidan på Pandora, som lyser av svagt gyllene ljus som reflekteras från Saturnus.'



Cassini var cirka 240 800 km från Enceladus och 566 800 km från Pandora när rymdfarkosten tog fotot, enligt bildbeskrivningen.

Cassini är inte längre med oss: Orbitern avslutade sitt långa och produktiva liv den 15 september 2017 med en avsiktlig dödsdykning i Saturns atmosfär. Cassini fick slut på bränsle, och missionsteamet ville kasta sonden på ett säkert sätt och se till att den aldrig förorenade Enceladus eller Saturnmånen Titan med mikrober från jorden.



Båda dessa satelliter kan kanske stödja livet som vi känner det. Enceladus gejsrar, till exempel, spränger ut saltvatten och annat material från ett hav som slinker under månens isiga skal.

Cassini-Huygens-uppdraget på 3,2 miljarder dollar lanserades i oktober 1997 och anlände till Saturnus-systemet sommaren 2004. Huygens var en piggyback European Space Agency-sond som berörde Titan i januari 2005 och drog av den första mjuka landningen någonsin på en föremål i det yttre solsystemet.

Följ Mike Wall på Twitter @michaeldwall och Google+ . Följ oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Ursprungligen publicerad den Space.com .